DesignSpark VS Eagle - Lotta tra Titani

designsparkFa sempre piacere trovare qualche programma relativamente completo e gratis; ogni tanto però si trovano delle autentiche chicche. Chi si occupa di progettazione elettronica per hobby, ha sempre potuto fare affidamento su Eagle, sia per tracciare gli schemi che per realizzare i PCB; versione free con dimensioni limitate, così come il numero di layer a disposizione, nessuna licenza commerciale, niente anteprime 3D del PCB (a meno di non ricorrere a plugin esterni, come POV-ray) ma un programma tutto sommato pratico, con un'interfaccia utente senza fronzoli e di facile utilizzo, senza limitazioni di componenti, con molte librerie aggiuntive disponibili in rete e, dalla versione 6, Autorouter disponibile anche per la licenza free! Durante una visitina al sito di RS mi sono accorto dell'esistenza di uno strumento analogo ma moooolto interessante: DesignSpark PCB. Un programma completamente free (scaricabile da qui) con delle peculiarità interessanti: nessuna limitazione di componenti, layerse pads; completo di anteprima 3D del PCBesempio in designspark (nella figura a fianco un esempio con la mia interfaccia optoisolata per il Raspberry); ulteriori librerie disponibili in rete e possibilità di creare nuovi componenti; forum di supporto e tutorial introduttivi disponibili sul sito, schemi e PCB di Eagle facilmente trasportabili; è poi disponibile la funzione BOM (Bill of Materials, collegata anche con il catalogo on line di RS, per facilitare gli ordini) e soprattutto, la caratteristica certamente più interessante (forse quella che più gioca a suo favore) è la licenza free anche per usi commerciali! Ossia se un giorno decidete che il vostro PCB è abbastanza interessante da poter venderne qualche pezzo, non ci saranno problemi di natura legale (se fatto tutto come si deve) derivanti dal fatto che il PCB è stato realizzato con Designspark! Inoltre è liberamente scaricabile anche DesignSpark Mechanical, una sorta di Google SketchUp dedicato alla prototipazione. Ovviamente vi è il rovescio della medaglia: il programma richiede di essere registrati su RS e per giunta connessi a internet per avere a disposizione parte delle librerie. Inoltre l'interfaccia utente è, a mio parere,  meno intuitiva rispetto ad Eagle; ho poi avuto qualche problema portare i PCB di Eagle su DesignSpark (gli schemi in Eagle non venivano convertiti correttamente in PCB e dovevo caricare direttamente il PCB fatto in Eagle). Riassumendo:

Eagle DesignSpark
Licenza commerciale gratis NO SI
Limitazioni Pads, Layers  2 layer  NO
Limitazioni dimensione PCB  100mmx80mm  1m²
Limitazione fogli per progetto 1 foglio  NO
Usabilità interfaccia utente Buona  Sufficiente
Vista 3D  con PlugIn Integrata
Autorouter  SI  SI
Bill of Materials (distinta base)  SI  SI
Editor Componenti  SI SI
Librerie disponibili Off-Line  SI In parte
Forum di supporto, guide e tutorial  SI SI

Non resta che scegliere!