Foldscope: 50 cent per 2000 ingrandimenti

foldscope in funzioneSi sa che scienza e tecnologia compiono senza sosta passi da gigante ma, è proprio il caso di dirlo, per una volta  il passo è stato di qualche micrometro ed è costato circa 50 centesimi di dollaro. A tanto ammonta il costo di produzione di un Foldscope, un microscopio decisamente poco ingombrante, effettivamente economico ma eccezionalmente funzionante. L'idea nasce   all'università di Stanford, quando Manu Pakrash ha un'epifania: rendere economicamente accessibile la possibilità di ingrandire un campione fino a 2100 volte, montando una lente in borosilicato di circa 1mm su un foglio di carta plastificata A4, piegato come se si trattasse di un origami. Aggiunti un led ed una batteria a bottone il gioco è fatto: si ottiene un microscopio con unstruttura foldscope ingrandimento di tutto rispetto, ad un prezzo che oscilla tra i 58 ed i 97 centesimi di dollaro; l'ingrandimento è tale da permettere la diagnosi di alcune patologie e l'individuazione di parassiti ad un costo decisamente basso, l'ideale in contesti economicamente poveri (come nei paesi dell'Africa, dove il progetto mira a rendere più accessibile e diffuse le tecniche diagnostiche basate sulla microscopia). Il trucco sta chiaramente nelle lenti utilizzate, che permettono un ingrandimento così elevato con un'ottica tutto sommato semplice: un'unica lente da 800 micrometri permette di avere uno spessore inferiore a 2mm, ed il dispositivo permette di utilizzare la tecnica in campo chiaro, in campo scuro, a fluorescenza ed a polarizzazione.

foldscopeMa Pakrash si dimostra più visionario: approfittare della fase di beta testing per distribuire gratuitamente 10000 foldscope con l'unica condizione di documentare le osservazioni fatte; foto e video (per il momento di un primo centinaio di foldscope, visto che il progetto ha avuto qualche ritardo nella distribuzione) sono raccolti nel blog Foldscope Explore, con l'intenzione di creare un'enciclopedia del micromondo che contenga immagini e risposte ai quesiti che tanti si pongono sul micromondo. E tra questi 10000 ci sono anch'io, in attesa che arrivi il mio foldscope!

foldscope